El ocho

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El ocho de Katherine Neville

Publicación original: 1988

Número de páginas: 334

Género: Novela


Resumen

Nueva York, 1972. Catherine Velis, aficionada a lasmatemáticas y al ajedrez, trabaja en una auditoría como experta en informática.La firma la destina a Argelia, pero, antes de partir, una vidente le lee laslíneas de la mano y le advierte de que un grave peligro se cierne sobre ella.Poco después, un marchante de antigüedades hace a Cat una misteriosa oferta: uncliente suyo está intentando reunir las piezas de un antiguo juego de ajedrezque presuntamente se encuentra en Argelia. Si Cat le consigue esas piezas,obtendrá a cambio una generosa recompensa. Sur de Francia, 1790. Mireille deRémy y su prima Valentine son dos novicias de la abadía de Montglane. Franciaarde en las llamas de la revolución que, entre otros proyectos, pretendeaniquilar a la Iglesia y hacerse con sus tesoros. Enterradas desde hace milaños bajo el suelo de la abadía se encuentran las piezas de un ajedrezlegendario, que perteneció a Carlomagno. Quien consiga reunir dichas piezasadquirirá un poder ilimitado. Y para mantenerlas fuera del alcance de quienespudieran abusar de él, Mireille y Valentine deberán repartirlas por todos losconfines del mundo.


Personajes

  • Katherine Velis - es una experta en computadoras, es una de las 2 protagonistas de las historias y diversas aventuras que se pasan en todo alrededor del libro.
  • Mireille de Rémy - Es una exmonja del monasterio de Montangle, quien tuvo muchas interacciones con el ajedrez de Montangle, el objeto principal de toda la novela.
  • Valentine de Rémy.
  • Hélène de Roque - Abadesa de la Orden de Montglane.
  • Alexandrine de Forbin - De la Abadía de las Damas.
  • Marie-Charlotte Corday - De la Abadía de las Damas.
  • Obispo de Autun/Charles Maurice de Talleyrand-Périgord - Presidente de la Asamblea.
  • Germaine Necker/Madame de Staël - Dama influyente de la sociedad francesa durante la revolución.
  • Carolus Magnus/Carlomagno - Máximo soberano del Imperio Franco.
  • Garin el franco/Garin de Montglane - Soldado del ejército occidental y mejor ajedrecista del reino.
  • Jacques Louis David - Pintor, miembro de la Asamblea y tío de Valentine.
  • Catalina la Grande/Sofía de Anhalt-Zerbst - Zarina de todas las rusias.
  • Pablo I de Rusia - Zar de Rusia, hijo de Catalina la Grande.
  • Alejandro I de Rusia - Zar de Rusia, hijo de Pablo I.
  • Jean-Baptiste Joseph Fourier - Matemático y físico francés.
  • Eugène Delacroix - Pintor francés.
  • Catherine Grand/Noëlle-Catherine Worlée - Viene de la India.
  • Leonhard Euler - Matemático.
  • Llewellyn - Hermano de Blanche Rad.
  • Harry Rad - Empresario de pieles Neoyorquino.
  • Blanche Rad - Apellido de soltera, Blanche Regina (jugadora relevante)
  • El-Marad - Jugador de origen argelino.
  • Lily Rad - Hija de Harry y Blanche Rad, ajedrecista destacada en los Estados Unidos.
  • Saul - Chofer de los Rad.
  • Catherine Velis - Experta en ordenadores.
  • Carioca - Perro de Lily Rad.
  • Boswell - Portero de la casa de Catherine Velis.
  • Ladislaus Nim - Gran Físico y experto en ordenadores.
  • Alexei Solarin - Ajedrecista ruso, considerado uno de los mejores del mundo y experto en Acústica.
  • John Hermanold - Patrocinador del Torneo de ajedrez Hermanold.
  • Antony Fiske - Gran Maestro de ajedrez Británico.
  • André Philidor - Padre del ajedrez moderno y compositor de ópera.
  • Letizia Ramolino Bonaparte
  • Napoleón Bonaparte
  • Elisa Bonaparte
  • Emile Kamel Kader
  • Jean Paul Marat - Miembro de la Asamblea.
  • Benedict Arnold - Brigadier general del ejército británico.
  • William Blake - Poeta y pintor inglés.
  • William Wordsworth - Poeta romántico inglés.
  • James Boswell - Escritor escocés.
  • Houari Boumédiène - Presidente argelino.
  • Faisal bin Abdelaziz - Rey de Arabia saudí.
  • Muammar al-Gaddafi - Militar libio.


Escenario

Todo ocurre en lo que es Estados Unidos, y algunos países de Europa como Francia e Inglaterra, alrededor de los años 1790 y 1973


Conclusión

Este libro es una de las obras literarias que no deberían faltar en una biblioteca personal. Aunque es calificado por muchos como una novela de ciencia-ficción, lo cierto es que la aparente veracidad de muchos de los acontecimientos históricos relatados en ella hacen que no decepcione en absoluto a los amantes de la literatura histórica. Con la “excusa” de seguirle la pista al mítico ajedrez tendremos la oportunidad de darnos un paseo desde el siglo XVII en adelante, a la par que seguimos una emocionante búsqueda con tintes detectivescos en pleno siglo **. Los personajes, tanto en la Francia de la Revolución como en el Nueva York o Argelia del siglo pasado, poseen una gran profundidad y están magníficamente caracterizados. Además los enigmas basados en números, fechas y el ajedrez que incluye el libro engancharán a más de un lector. Una gran obra, de imprescindible lectura para los que se consideren aficionados a la literatura.

Como puntos que pueden desagradar a algunos lectores cabe destacar las particulares cualidades de los personajes principales, que casi todos ellos son autenticos expertos en sus áreas, a la par que poseen bastos conocimientos de historia y ciencia, sin descartar innatas habilidades de supervivencia en algunos casos. Un ejemplo claro es la protagonista, Catherine Vellis, que además de ser alta ejecutiva, experta en ordenadores y tener amplios conocimientos de matemática, sabe bastante de química, de música y de arte. Eso sin contar que también se defiende muy bien en otros menesteres. Esto puede incomodar a algún lector, que pensarán que más que seres humanos normales son superdotados.

Por otro lado algunos de los enigmas matemáticos, músicos o del ámbito del ajedrez también pueden desanimar a lectores profanos en esas áreas.